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<时代>评2013年10大太空时刻 好奇号遗憾落榜

http://www.kexue.com 2013-12-12 09:46:29 中国科技网  发表评论


旅行者1号成为首枚飞出太阳系的人造天体

  “旅行者”1号探测器离开太阳系

  今年7月份,NASA宣布,1977年9月发射的“旅行者1号”探测器已经位于太阳系最外围的疆域,即将进入星际空间。“旅行者1号”将成为人类历史上首个离开太阳系的人造物体。“旅行者1号”上带有一张“金色唱片”,记录着有关人类以及地球的图像、声音和其他信息。如果“旅行者1号”在太阳系外偶遇任何外星智慧生物,唱片上的信息将让它们了解地球。不过也有科学家认为,“旅行者1号”飞船驶出太阳系很危险,它暴露了地球的坐标。2025年,“旅行者1号”的电池将耗尽,再也无法向地球传回数据。

  俄罗斯车里雅宾斯克遭遇陨石袭击

  今年2月15日早晨,俄罗斯车里雅宾斯克的人们可能正计划着各种事情,但绝对不会想到,一颗重达10吨的陨石正朝他们呼啸而来,这颗陨石的移动速度高达6.7万千米/小时,爆炸威力相当于50万吨TNT炸药,是广岛原子弹威力的20到30倍。爆炸最终导致1491人受伤,7200栋建筑受损。

  俄罗斯联邦宇航署表示,由于这颗陨石进入到大气层以后的移动显得没有规律,导致此前俄罗斯宇航署以及外国的宇宙监测研究机构都没有对这颗陨石进行记录,因此也没有能够对它的飞行轨迹以及坠落地点进行成功的分析和预测。这一事件警告人们,要随时保持警惕。俄罗斯副总理罗戈津也在俄遭受“陨石雨“袭击后建议,应该组建一个跨国机构阻止外太空物质进入地球大气层。

  200亿颗地球

  银河系中到底有多少颗类地星体:其大小与地球相当,绕着太阳这样的恒星运转,同时又保持一定的距离,从而让液态水(生命的要素)得以存在?今年11月,科学家们得出了令人震惊的结论:大约200亿颗类地行星。

  当然,科学家们采用外推法得出了这一结论。一个拥有3000亿颗恒星的星系,开普勒望远镜仅能看到其中的15万颗,迄今为止,开普勒望远镜发现了10颗满足类地条件的行星,据此得出了200亿这样一个数字。不管有多少颗,有一点确凿无疑:地球并不像我们所认为的那样独一无二。

  在太空唱歌的宇航员

  这是人类历史上绝无仅有的事:第一支太空MV。今年5月份,在国际空间站上呆了5个月的加拿大宇航员克里斯·哈德菲尔德在返回地球之前,发布了一支向英国摇滚宗师大卫-鲍伊致敬的MV,即翻唱他的经典歌曲《奇异太空》(Space Oddity),它的独特意义在于整首MV全部在国际空间站实景拍摄完成。

  土卫六上的大湖

  土卫六(土星最大的卫星Titan)上充满了碳氢化合物,这是生命的基本组成成分,但这颗卫星零下179摄氏度的低温使任何生物都很难诞生。不过,科学家们一直对土卫六很感兴趣,部分因为在于其是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,因此被视为一个时光机器,有助我们了解地球最初期的情况,揭开地球生物如何诞生之谜。

  除此之外,“卡西尼”探测器甚至在土卫六上发现了另一个与地球更类似的特征:在其最北端散落着一些大湖,其间充满了液态甲烷和乙烷,湖周围甚至还有一些干燥的物质,就像地球上的咸水湖在水分蒸发后沉积下来的盐。“卡西尼”探测器之所以能在历时9年后看到这些湖,仅仅因为土卫六30年的冬天即将结束,使其北半球的云层分开了一点。甲烷湖和长达30年的冬天?难怪生命放弃了。

  小银河系和暗物质

  在约有3000亿颗恒星的银河系的边缘地带,有大概160个小银河系,又称球状星团。每个球状星团只有大约100万颗恒星,不过,这些小银河系与距离地球20亿光年的银河星团埃布尔1689相比就不值得一提了。银河星团埃布尔1689由16万个球状星团汇聚而成,是可见宇宙中质量最大的天体之一。天文学家利用哈勃太空望远镜分析了埃布尔1689内部球状星团的分布情况,发现这些星团大多集中在星系形成的中心区域。这为研究神秘的暗物质的行为提供了线索,也为暗物质的存在提供了更多证据。

  暗物质被认为在宇宙大爆炸之初,聚集在气体和灰尘内,最终导致星系的形成。如果这一模型是正确的,暗物质应该会吸引球状星团进入星系形成的中心区域,而埃布尔1689内发生的情况正是如此。

  土星北极的飓风

  地球上的飓风非常可怕,风速达到240千米/小时,而且波及范围很广,危害巨大。不过,与土星上的飓风相比,真是“小巫见大巫”。今年5月份,“卡西尼”探测器在土星北极发现了一场超级风暴。测量数据显示,该飓风风眼直径长达1900公里,比地球飓风风眼大20倍;风速高达531公里/小时,威力惊人。该飓风依靠土星北极强大的水汽支撑,已经存活了许多年。

  科学家表示,驱动土星飓风的物理学原理与地球飓风一样,他们希望通过研究土星飓风,来加深对地球飓风的了解,从而找到有效的防灾措施,减小地球上每年因飓风造成的人员伤亡以及经济损失。

  恒星碰撞制造出黄金

  黄金和其他重元素是在宇宙早期形成阶段的末期出现的,主要是由恒星内部的压力和热量锻造而成。但黄金是一种非常重的元素,必须通过极其剧烈的方式才能形成。目前的主流观点认为,金、铂和其他重金属可能是质量很大的中子星相互碰撞的产物。

  2013年,美国航天局的“雨燕(Swift)”望远镜观测到距离地球39亿光年的一场伽马射线爆发,表明发生了这种剧烈的宇宙撞击。一周后,哈勃太空望远镜在同一区域发现了相当于地球质量3000倍的新生成的原子,其中一部分是纯金。

  这项新研究提出,银河系里的黄金也是通过类似方式产生的。如果两颗恒星之间的一场“亲密接触”就能制造出如此多的贵金属,那么,为什么宇宙间的贵金属还如此稀少呢?答案在于,这种碰撞本身很罕见,在我们身处的太阳系内,每10万年才发生一次。

  宇宙间最寒冷的地方

  如果你还在抱怨冬天太冷,很难熬,只要想想自己没有生活在布莫让(boomerang,即回力棒的音译)星云附近,就应该谢天谢地了。它是一颗恒星死亡时留下的一团气体,距离地球约5000光年。科学家一直对布莫让星云奇怪的形状感到好奇——它看起来更像是蝴蝶结领结而非回力棒。今年,科学家通过驻扎在智利沙漠的阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)望远镜得到了答案。科学家们发现,这种星云实际上为球形。

  布莫让星云最让人惊叹的地方在于,其上有些地方的温度为零下272摄氏度,只比绝对零度高出1.1摄氏度。依据物理定律,这或许是宇宙中最低的温度。

  银河系最招人待见的行星

  宇宙并非总是那么可爱,但当我们说到这个被称为“开普勒-37b”的小行星时,我们不禁会嘴角上扬。据媒体报道,今年2月底,美国宇航局用来搜寻外星人的“开普勒”太空望远镜,在太阳系外发现了这个目前已知的最小行星,其围绕着一颗距离地球2亿光年的恒星运动。它的直径为3860公里,相当于水星直径的2/3,仅比月球直径大10%。发现系外行星将有助于我们更好地了解行星系,并揭露它们与我们的星系的差异。

  在“开普勒-37b”上能找到生命吗?还是别想了。这颗行星与主星太接近,每11天就转完一周。而且,科学家们也已确定,此处完全没有空气;地表温度超过400摄氏度,因此,那里不可能存在水和生命。

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