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人类重新定义可居住区 地球还有约10亿年寿命

http://www.kexue.com 2013-12-20 09:27:06 凤凰科技  发表评论


之前的研究将可居住区定义为地球与太阳距离的99%

  近日研究人员表示失控的全球变暖导致的结果之一——海洋蒸发,并不会在未来1.5亿年内发生,它更可能在未来10亿年内才发生。科学家们这样总结是因为他们扩展了对所谓的“可居住区”的定义,也即行星为了支持生命存在而所处的与恒星之间的距离范围。

  随着太阳衰变它产生的引力变得越来越强,地球将环绕太阳旋转并最终死亡。但最新的研究表明我们离开可居住区范围——之前被定义为地日距离的99%——所需要的时间将更长。这篇发表在期刊《自然》上的文章表示可居住区应该被定义为地日距离的95%。

  研究作者、加拿大多伦多大学的天体物理学家杰里米-勒康特(Jeremy Leconte)表示:“如果我们认为可居住区的极限是0.99AU(AU是地球和太阳的距离),这意味着地球将在1.5亿年后开始失去海洋。现在我们最新的估计是大约需要10亿年的时间,这几乎增强了一个等级。”

  “从地球的角度看,这是一个很大的机会,因为据称地球非常接近可居住区的内边缘。我们现在发现其实也没有那么近。”当一颗行星靠近恒星时,产生的热量会导致海洋蒸发。异常潮湿的空气将围困更多热量并导致逃逸的温室效应,直到海洋完全蒸发,大气层消散至太空。

  这项报告也承认可居住区的精确位置仍存在不确定性,它之前已经被修订过好几次。然而,勒康特博士进行的研究据称是最权威的,因为他是首个利用更加复杂的三维电脑模型进行模拟,而非其它研究使用的一维模型。这项发现极大的增加了在其他行星上发现外星生命的概率。同时这导致金星,虽然平均表面温度是462摄氏度的高温,曾经一度存在水的可能性提高了不少。

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