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NASA观测太阳神秘层 或破解日珥现象之谜(图)

http://www.kexue.com 2013-12-24 09:25:27 凤凰科技  发表评论


美国宇航局的界面区域成像光谱仪揭示了太阳大气层(红色的漩涡)日珥的高清细节,挑战了科学家们对这类事件的理解方式

  在太空的最初几个月里,美国宇航局的界面区域成像光谱仪(IRIS)红外望远镜拍摄到太阳模糊层令人震惊的图片,揭示了太阳大气层最低层碎片前所未见的暴力和复杂性,科学家们这样表示。IRIS观测台发射于今年六月,这一小型宇宙飞船是用于收集界面区域的红外数据,这片区域宽4800千米至9600千米,位于太阳表面和外层大气日冕之间,在此之前科学家们对这片区域知之甚少。

  科学家们希望IRIS能够提供有关太阳某些秘密的新见解,例如为什么太阳表面温度只有5500摄氏度,而日冕温度高达100万摄氏度。这一项目的研究人员于12月9日在美国旧金山美国地球物理学协会会议上展示了这一探测器的某些观测结果。

  IRIS每隔几秒钟就会拍摄高分辨率的图片,它能够捕捉到小至241千米的太阳区域。该宇宙飞船装配有光谱仪,能够分析太阳光,将其分解成不同的波长,从而揭示温度、密度和速度的变化。地面上的超级计算机可以帮助检查获得的数据是否与目前建立的太阳模型有任何不符。

  “我们观察到这场暴力事件非常丰富和空前的图片,气体被加速到非常高的速度,同时被加热到几十万度的高温。” 美国加利福尼亚州帕罗奥多市洛克希德马丁IRIS科学带头人的巴特-德-潘德约(Bart De Pontieu)这样说道。“这些观测展示了对目前理论模型的重要挑战。” 德-潘德约的研究主要关注于两个太阳特征——日珥和骨针的IRIS数据。

  从太阳表面延伸出来的日珥是温度较低的巨大太阳物质环,它在喷发时会产生太阳风暴。IRIS的数据揭示了高度动态性和精密的结构流经这些日珥,项目科学家们这样说道。

  同时,骨针是巨大的气体喷泉,能够从太阳表面以24.14万千米每小时的速度喷射出去,它或在加热日冕过程中起着一定的作用。IRIS数据使得研究人员能够首次观察到骨针是如何进化的,美国宇航局表示。

  “我们观察到这些观测和模型之间存在差异,这将极大的促进知识的发展,”挪威奥斯陆大学的天体物理学家马茨-卡尔森(Mats Carlsson)谈到日珥和骨针的IRIS数据时这样说道。“观察一些我们并不明白的现象能够帮助我们学习新的东西。”

  IRIS属于美国宇航局小型探测器项目的一部分,它主要资助花费不超过1.2亿美元的项目。由洛克希德-马丁(Lockheed Martin)设计的宇宙飞船重达181千克,大小为2.1米*3.7米,是由太阳能电池板提供能量。

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