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木星人眼中的地球 朱诺探测器抓拍人类家园(图)

http://www.kexue.com 2013-12-26 11:17:11 凤凰科技  发表评论


朱诺探测器拍摄地球月球独特视野

  朱诺卫星10月经过地球前往木星的路途中,在60万英里的距离拍摄了一系列前所未见的图片,展示了外星人访客——如果他们存在——从他们星际飞船的窗户里所看到的月球环绕地球的情景。图中显示了较小的灰色月球从后面经过代表地球的更大白点。这艘宇宙飞船探测器在进行一系列深空演习后飞经地球,它得到了超过8800英里每小时的速度提升,预计将于2016年7月4日到达木星。

  参与这一项目的约翰-约尔根森(John Jorgensen)表示这些图片是在4天内拍摄完的。他补充道,相机被调整的每隔2.5分钟拍照一次。朱诺的众多传感器之一——一种用于追踪昏暗恒星的特殊照相机——能够提供地球-月球系统的独特视野。结果显示了从远处看到的低分辨率的地球模样。

  “如果《星际迷航》里联邦星舰企业号柯克船长说道,‘我们回家吧,斯考特’,这将是船员们所看到的太空情景。”朱诺的首席调查员、美国圣安东尼奥西南研究院的斯考特-博尔顿(Scott Bolton)这样说道。“在电影里,你可以搭载朱诺飞船随着它逐渐靠近地球,然后又进入完全的黑暗。在此之前从未从这样独特的视角拍摄到地球和月球的图片。”拍摄这些照片的照相机位于宇宙飞船三太阳阵列手臂之一的尖端。

  这属于朱诺磁场调查(MAG)的一部分,一般适用于确定磁场传感器的方向。这些照相机是远离太阳阵列接受日光照射的一面,因此随着宇宙飞船逐渐接近木星,系统的四个照相机是正对地球的。当朱诺位于60万英里的位置时,也就是地球月亮距离的3倍时,这一独特视角进入视野。

  定时调整拍摄的速度也非常重要,因为朱诺运行的速度大约是普通卫星的2倍,宇宙飞船本身每分钟转动2次。为了剪辑成一段影片并保证观看者不会头晕,星体跟踪定位器必须在每一次摄像机面对地球时的精确瞬间拍摄一帧,然后将其发送回地球,继而被处理成视频的格式。

  星体跟踪定位器的设计者、丹麦科技大学的约尔根森表示:“我们每个人以及正在做的事都浓缩在那一视野里。”朱诺的波设备记录了飞经时的业余无线电信号,该设备适用于测量木星磁气圈的无线电和等离子体波。朱诺探测器项目经理、美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的瑞克-尼巴肯(Rick Nybakken)表示:“随着地球飞近探测的完成,朱诺已经位于前往木星的路上。”

  朱诺探测器发射于2011年8月5日美国佛罗里达州肯尼迪太空飞行中心。2016年朱诺到达并进入木星轨道后,该宇宙飞船将环绕木星33次,并利用自身的科学设备探测这气体巨星模糊的云量。科学家们将了解到木星的起源、内部结构、大气层和磁气圈。

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