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超新星残余物现重要生命元素 或仅存巨大恒星中

http://www.kexue.com 2014-01-06 08:58:17 凤凰科技  发表评论


仙后座A源变成超新星的艺术家概念图,图中还有两颗行星

  磷——作为生命的重要元素之一——被首次发现存在于恒星爆炸后的宇宙残余物里。它是在深空发现的两大元素之一,或可能给科学家提供有关生命在宇宙里的可能性的线索。第二项元素发现是另一支科学家小组在遥远星云里发现了氩气的痕迹。

  众所周知,生命取决于一系列元素的结合,主要是碳、氮、氧、硫和磷。虽然科学家们在其它恒星爆炸里发现了前四种元素的大量存在,但对超新星残余物仙后座A的最新观测揭示了磷存在的最新证据。

  “这五种元素对生命来说都非常重要,且只能在巨大的恒星里产生。”加拿大多伦多大学的天文学家达-斯克-穆恩(Dae-Sik Moon)这样说道。穆恩是在仙后座A源发现磷的研究合作作者,这项由韩国首尔大学的天文学家古本初(Bon-Chul Koo)带领进行的研究与另一项有关氩气的单独研究都被发表在12月12日的期刊《科学》上。

  “当恒星爆炸时,它们散落在星系各处,然后变成其它恒星、行星以及最终人类的一部分。” 穆恩说道。科学家们估计仙后座A源超新星残余物于300年前爆炸,对该天体的最新观测利用了美国加州理工学院帕洛马天文台位于5米望远镜上的光谱仪。

  在期刊《科学》上发表的第二项研究中,科学家们揭示了利用欧洲太空局赫歇尔空间天文台首次发现了惰性气体分子,一种不是非常活跃的气体。天文学家在利用红外光观测蟹状星云时发现了氩氢负离子“化学印记”,蟹状星云是一颗超新星爆炸的宇宙残余物,后者由中国天文学家于1054年首次描述。

  当某些巨大恒星燃料耗尽,它们将爆炸成超新星,恒星的摧毁一般会留下缓慢消散的气体星云以及恒星残余物,也被称为中子星。

  在蟹状星云里,离子的产生很可能是因为它的中子星发送的能量激活了星云里的氩,氩与氢分子相连形成了氩氢负离子。“发现氩氢负离子非常意外,因为你根本不会预期像氩这样的惰性气体会形成分子,更不会预期能够在超新星残余物这样残酷的环境里发现它们。”带领这项研究的天文学家、英国伦敦大学学院的迈克-巴罗(Mike Barlow)这样说道。巧合的是,另一名同样来自伦敦大学学院的研究学者——威廉-拉姆塞(William Ramsay)于19世纪晚期首次发现了惰性气体。

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