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狭窄空间现独特"三体系统" 或可验证相对论(图)

http://www.kexue.com 2014-01-07 08:48:07 腾讯科学  发表评论


研究人员使用美国国家科学基金会的绿岸望远镜(GBT)发现了一个难以置信的三体系统,其中有两颗白矮星和一颗超级致密的中子星构成

  研究人员使用美国国家科学基金会的绿岸望远镜(GBT)发现了一个难以置信的三体系统,其中有两颗白矮星和一颗超级致密的中子星构成,更加令科学家疑惑的是,三颗天体竟然“挤”在不到一个天文单位(一个日地距离)的空间中,显然如此近的轨道环境存在非常复杂的引力相互作用,国家射电天文台科学家斯科特-兰塞姆认为如此极端的引力环境可以进一步验证爱因斯坦的广义相对论,并揭示三体系统是如何运行的,该天体系统为我们提供了一个天然的宇宙引力实验室。

  西弗吉尼亚大学的研究生贾森-博伊尔在绿岸射电望远镜脉冲星搜索任务中发现了这颗脉冲星,其发出的射电波“横扫”周围的空间,被认为是宇宙的灯塔,距离地球大约4200光年,每秒旋转速度可达到366转,如此快速旋转的脉冲星也被称为毫秒级的脉冲星,天文学家认为研究毫秒级脉冲星可以为我们提供研究引力本质的重要机会,而且还包括难以捉摸的引力波。进一步的观测发现这颗脉冲星周围的轨道上还存在一颗白矮星,组成了一个双星系统,然而这个双星系统还环绕着另一颗距离更加遥远的白矮星,这个情况就将该天体的复杂性推向了更高的程度。

  对此,科学家开始使用绿岸射电望远镜、位于波多黎各的阿雷西博射电望远镜以及韦斯特博克射电望远镜进行了一次密集的观测,同时还研究了来自斯隆数字巡天、GALEX卫星、亚利桑那州基特峰WIYN望远镜以及斯皮策太空望远镜的数据,共同研究这个奇特的三体系统。研究人员认为该系统中每个成员的引力摄动是令人难以置信的,我们通过测量脉冲星脉冲抵达的时间计算出该系统中的基本参数,其中恒星的相对位置甚至可以精确到数百米,体现了脉冲星的天体测量上的精确度。本项研究成果发表在1月5日的《自然》期刊上。(罗辑)

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