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北京天文馆馆长:外星人肯定有但没必要来地球

http://www.kexue.com 2014-01-08 09:49:13 长江日报  发表评论


有能力来到地球的外星人或不屑于地球资源

  上周六,北京天文馆馆长朱进来到武汉图书馆“名家论坛”,用近两个小时的时间,讲述“我们所知道的太空”。在新浪微博,朱进的粉丝接近15万。2013年新浪微博10大科普用户排名中,朱进以微博帖文超过9000万的年阅读量,位列第六。

  仰望星空,宇宙唤起人类近乎原始的惊奇和敬畏。在2000多年前,人类文明的黄金时代,东西方一批最优秀的头脑就在对宇宙、人以及人与宇宙的关系,进行严肃的思索和探问。其后,漫长的人类历史,从托勒密到哥白尼,从开普勒到牛顿,从爱因斯坦到霍金,无数科学研究者为探索宇宙奥妙,奉献了毕生心血。

  宇宙是否有尽头?人类为什么执着探索太空?外星人真的存在吗?针对这些问题,记者与朱进面对面畅谈,试图寻找答案。

  探索一个没有到过的疆域

  在天文馆,朱进被小朋友们问得最多的三个问题是:什么是大爆炸?什么是黑洞?真的有外星人吗?

  朱进很欢迎大家提出问题,“天文爱好者,应像《皇帝的新装》里那个孩子:好奇的观测、求实的态度。”并且,“兴趣越大,收获才越多”。

  不断有人在微博追问朱进:登月究竟是为什么?探索太空的意义在哪?

  “因为太空在那里,就像登山,我们要去探索一个没有到过的疆域。”朱进说,目前可观测到的范围里,宇宙有150亿光年半径,地球半径才6000多公里,这巨大的反差,决定了太空探索的意义。

  “天文学是一个单纯的基础学科,它没那么复杂和功利。”朱进说,基础研究最本质的出发点,是不怎么考虑用处,纯然出于对未知的兴趣。虽然某些研究成果,往往可以应用到日常生活。“但这些都不是事先能够想象和猜测的。”

  在他看来,这种不确定性,正是天文学的魅力所在。“所有的科学假说都需要我们去证实”,朱进说,对于未来的种种可能,怀着持续的好奇心去探索,是最重要的。

  他举例,通过对月球研究的深入,科学家们可以知道,地球绕着太阳运动的环境是怎样的,平均多长时间会遭受多少个小天体的撞击。

  “虽然我们在有生之年,都等不到人类的探测器能飞出太阳系,但这不代表它的旅行没有意义;虽然浩瀚的宇宙使我们地球上发生的事情都像是茶杯里的风波,但是这蜗牛般的探索代表着人类无限的求索。”朱进这样说。

  好奇是人类的本能

  读者:中国古代对宇宙、天文的认识和想象,反映在一些神话传说中,比如牛郎织女和嫦娥奔月。有人说,航天是生命的本能。这句话怎么理解?

  朱进:最早的时候,我们可能只知道人是在地面上生活的,地面以上都叫天。慢慢地,开始理解刮风下雨这些地球大气层以内的现象。后来因为流星这样的现象,可能会和天上的恒星发生关系,以为天上恒星掉下来是流星……当人们一旦意识到地球和宇宙的关系时,自然而然就会对这些外太空的东西发生好奇,这肯定是很早很早就开始了。

  我想,至少好奇是人类的本能。人类能够一直不断地延续下去,最本质地来说,还是对未知的好奇心,而天文就代表了未知里面很大的一部分。

  读者:宇宙到底是有限还是无限的?

  朱进:在天文里,人所理解的空间是一个三维的空间,这一空间里宇宙是无限的。在更高维度四维的空间里看到的宇宙是有界的。

  就像一只小蚂蚁在气球表面爬,它只能在气球表面爬,不能飞不能跳,这种情况对于小蚂蚁来说,气球就是无界的,往哪爬都爬不到头;但对于在看这个气球的我们说,气球又是有限的。

  读者:在浩瀚的宇宙面前,有些人总是感叹人的渺小,你怎么看这个问题?

  朱进:宇宙给人提供了不断认识未知事物的机会。我们应当这样去想:虽然宇宙在时间上和空间上都比我们人类在地球上所处的时间和空间大得多的多,但是我们仍然可以认识它,认识还在不断深入。比如天文学家可以很清楚知道宇宙的起源、大爆炸等等。过去100年,我们在天文上的飞速发展,是有目共睹的。

  物理上能够看到的地方,和我们能够到达的地方,完全不是一个概念。在宇宙中,地球是一个很小很小的点。天文学家都很清楚,宇宙是137亿年前的大爆炸产生的,我们现在已经观测到最远的,是130亿光年开外的东西,也就是以光速走130亿年,那么远的天体我们现在已经观测到了。虽然目前无法到达,但人类可以在地球上去认识它。从这个角度讲,人是很牛的。

  外星人存在,但没必要来地球

  读者:霍金认为,理论上,外星人是存在的。你怎么看这个问题?

  朱进:我个人的观点,外星人肯定是有的。因为宇宙中不光银河系这一个星系,我们现在知道宇宙中星系的数目,至少有几百万,也可能有几万万个星系,哪怕一亿分之一的可能性就会出现生命体。比如每一个恒星系统里,如果有一个恒星系统有地外生命的话,银河系就会有2000个,这个概率是很大的。所以一定会有外星人,但是他们能不能来地球,这就是另外一个问题。

  在太阳系,除了地球,其他地方很可能不会有高级生命。

  读者:怎样发现外星人?

  朱进:我们发现外星人的途径,最有可能的是通过无线信号的方式。前几年在贵州开建的500米口径球面射电望远镜FAST项目,科学目标之一就是寻找地外生命。另外,天文学家还在通过寻找系外行星等方式,在间接寻找地外生命,目前已发现了500颗,未来将有可能通过分析系外行星的元素含量、是否有水等方式寻找外星人的“踪迹”。

  读者:媒体经常报道的“UFO”事件是真的吗?

  朱进:媒体报道出来的UFO事件都和外星人无关。不可能有一个真的飞船开到地球上来。不算火星、金星等太阳系行星,其他绝大多数不动的亮点,都是恒星。任何一个恒星离我们的距离都是极其远的,距离远到人类目前和未来我们能够想象的科技水平下,绝不可能到任何一个恒星上去。

  我们现在知道太阳系里除了地球以外没有比人类更厉害的外星人了。如果是从太阳系以外的恒星系统过来,能走到地球这儿来,说明他的科技水平比我们高得多,完全是我们难以想象的科技水平。对他来讲,如果他有这么高的水平,他肯定知道银河系里面哪几千个几百个里面有生命,完全没有必要到这儿来。

  嫦娥5号有望带回月球采样

  读者:现在人类的航天技术发展到了什么水平?中国现在与世界先进水平有多大差距?

  朱进:现在就是人能够走到月亮上了,走到太阳系的万分之一了。中国与世界先进水平仍有三五十年的差距。

  大家都比较关注探月,在天文研究里面,月球研究只是非常小的一个方面,也不是最有意思的领域。月球本身地质活动的演化,很早就已经停止了,现在它是一个完全死寂的星球。

  美国总统尼克松的特使访华时,曾赠送中国一块1克重的月球岩石,其中的半克在科研工作中损耗掉了,余下的半克现在就放在北京天文馆。现在所有来北京天文馆的游客都能在一楼展厅里面看到。等到嫦娥5号发射时,我们就有机会获得自己的月球采样了。

  读者:人类飞出太阳系有希望吗?

  朱进:我们现在的科技水平是绝对不可能离开太阳系的。“嫦娥”现在走了半天,也只走到月亮。月亮到地球才38万公里,离太阳最近的恒星是4光年,就是以光速走4年。这个距离基本上相当于10万倍的地球到太阳的距离。

  1970年,人类发射了探测器,走了30多年,才走了大概50倍的地球到太阳的距离。现在看天上其他的任何一颗恒星,要去怎么也得几千年。首先我们解决不了寿命问题,还有燃料问题、通讯问题怎么解决?

  读者:你个人的航天梦是什么?

  朱进:希望在有生之年可以乘坐“嫦娥”或中国的其他航天器登上月球。

  星座没有科学依据

  读者:星座跟天文是什么关系?有科学依据吗?

  朱进:星座跟天文,百分百没关系。天文是按照规律来走,不以人的意志为转移。星座是古人为了方便,人为划分出来的。现在我们常说的星座,其实都是占星学里的概念。占星里面把全天分成12份的分法,完全等效于每个人的出生日期,这其实没有意义。

  星座分为12个,全世界跟我同一个星座的应该有5亿人,这5亿人的性格、特点都一样,或者他们未来要经历的事都一样,这当然是不可能的。觉得星座算命准的,多半和心理学有关。

  读者:怎样才能成为一个天文爱好者?

  朱进:想做天文爱好者,不用犹豫,第一步要做的就是在黑夜里抬起头。你可以是深入研究星体的人,也可以仅仅是欣赏的人,有没有专业的设备不重要,兴趣是“追星”的关键。

  读者:现在空气、灯光污染很严重,观星成为了一种奢侈。

  朱进:夜空、星空是大自然留给我们的宝贵遗产。很多人一辈子没有看过银河,没有看过流星,这是一个特别大的悲哀。如果看了,你会感到人与宇宙之间的关系,会想到很多。

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