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行星抑或褐矮星 天文学家发现"难以归类"新天体

http://www.kexue.com 2014-01-10 10:35:30 新华网  发表评论

  行星还是褐矮星?一个新发现的天体给天文学家带来了归类难题,它特殊的质量和位置也许会对传统的天体理论形成挑战,引发对广袤宇宙的更深入探索和思考。

  美国和加拿大等国研究人员在新一期《天体物理学杂志通讯》上报告说,新发现的这个气态天体名为ROXs42Bb,它的质量大约是木星的9倍,低于通常用于区分行星和褐矮星的界限。褐矮星是类似恒星、但质量不够大到在其核心发生聚变反应的气态天体,其大小在最小恒星与最大行星之间。

  但这个新发现的天体不能单因质量而被划归行星类别,因为它与最近的恒星距离很远,达到木星与太阳之间距离的30倍。研究人员柯里说,无法决定它到底是一颗行星或是一颗褐矮星,“取决于你的衡量标准,答案可能是两者中的任何一个”。

  该天体的发现对传统的天体形成理论形成了挑战。现在对气态星球的形成有两种解释,一种是核吸积模型,即由一个固态的内核吸附了大量的气体而形成。它适用于距离恒星较近的行星如木星、土星等,在柯里等人观测的一些天体中,通过这种方式形成的行星与恒星之间的距离在木星与太阳之间距离的15倍之内。

  另一种解释是气态星云崩塌而成,恒星和褐矮星都是这样形成的。但根据柯里等人的观测,通过这种方式形成的褐矮星与附近恒星之间的距离通常都超过木星与太阳之间距离的50倍。

  过去认为,上述两类不同的天体之间存在明显界限,而ROXs42Bb的出现开始让这种界限变得模糊。柯里认为,也许它代表了一类新的天体,目前很难理解它是如何形成的,但这个发现应该会推动关于气态星球形成理论的新研究。

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