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国家空间站"抓住"天鹅座 私企飞船首次成功对接

http://www.kexue.com 2014-01-13 11:18:48 中国科技网  发表评论


经过两天半的追逐飞行,美国私营企业轨道科学公司的“天鹅座”货运飞船12日在印度洋上空“抓住”国际空间站,与其成功对接

  美国东部时间6时8分(北京时间19时8分),在马达加斯加上空约418公里处,美国宇航员迈克尔-霍普金斯操纵空间站上的机械臂,抓住了缓缓靠近的“天鹅座”飞船。在黑暗的宇宙背景中可以看到一个明亮的星球,美国航天局说,那是月球。

  “抓住‘天鹅座’了,”轨道科学公司在推特上的对接直播中说,“很高兴一切进展得如此顺利。”

  两个小时后,“天鹅座”飞船被引导安装到空间站“和谐”号节点舱上。轨道科学公司说,空间站宇航员将于今天或明天打开“天鹅座”舱门,而卸货则在未来几天进行。

  去年9月,“天鹅座”飞船曾试验性地给空间站运送物资,但与空间站的对接被两次推迟,一次因为双方的定位系统数据格式不兼容,另一次为“联盟”载人飞船让路。

  “天鹅座”飞船9日从美国东海岸外的瓦勒普斯岛升空,携带总重约1.26吨的食品、备用零部件和科学实验设备,其中包括23种由美国和加拿大学生提供的科学实验器材。

  按计划,“天鹅座”飞船将与空间站保持对接直到2月中旬,然后脱离空间站返回地球,在太平洋上空焚毁。

  轨道科学公司与美国航天局签署了19亿美元的送货合同。接下来,“天鹅座”飞船还要分7次为空间站运送总重量约19吨的补给物资。

  空间站上目前共有6名宇航员,他们的供给等需要依赖货运飞船运送。在“天鹅座”飞船脱离后,空间站将迎来属于另一家美国私企太空探索技术公司的“龙”货运飞船。美国航天局说,这一背对背的商业飞行将是美国航天局为空间站运送物资的“一个里程碑”。

  过去几年,美国政府一直大力支持美国私营企业发展向地球低轨道运送物资的能力,并选择了轨道科学公司和太空探索技术公司两家私企进行合作,其中太空探索技术公司与美国航天局签署了16亿美元合同,迄今已利用其“龙”飞船完成了两次送货任务。

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