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宇宙深空现"婴儿银河系" 或助揭开星系形成之谜

http://www.kexue.com 2014-02-08 09:21:54 凤凰科技  发表评论


星系里气体的运动(红色是朝我们移动,蓝色则是远离)暗示着形成类似银河系的旋转星系正处于形成的早期阶段

银河系的年轻版本DLA2222-0946。它的检测是基于对该星系氢放射的观测

  银河系如何形成困惑了天文学家长达数个世纪。随着发现了名为DLA2222-0946 的“婴儿银河系”,它或将为我们提供揭开这个秘密的线索。马诺阿夏威夷大学的天文学家莉贾娜-乔根森(Regina Jorgenson)博士利用地球上最强大的望远镜之一——位于夏威夷莫纳克亚山的凯克天文台,发现了这一婴儿银河系,这或将改写星系形成的法则。

  利用一个类星体,一个超级炙热的气体区域以及环绕超大质量黑洞的尘埃作为参考,这个年轻星系被发现位于距离地球108亿光年远处。它是如此遥远以至于我们现在观测到的相当于宇宙年龄20%时的情形。

  目前为止已经发现了上千个所谓的阻尼莱曼α系统(DLAs),也即那些通过监测自身对临近天体,例如类星体产生的影响而被发现的星系。DLA2222-0946是第一个与几十亿年前银河系形成过程如此相似的星系,因此被乔根森博士称为“婴儿银河系”。确定这样的星系是如何将尘埃气体变成恒星的是宇宙里最大的谜题之一。对DLA2222-0946的持续研究将揭开银河系形成过程中的缺失部分。“这是普通中的不普通。” 乔根森博士在美国华盛顿召开的美国天文学家协会会议上这样说道。

  这类发现因其困难程度而令人印象深刻。乔根森博士将发现DLA2222-0946比喻为“在6英里以外阅读白宫里总统看的新闻报纸”。她补充表示发现位于形成阶段的这个星系“是天文学家在过去三十年间一直试图做的事。”

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