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美富翁蒂托推行"灵感火星" 让普通人到太空旅行

http://www.kexue.com 2014-02-10 10:54:56 广州日报  发表评论

  在2001年完成了首次太空之旅后,美国亿万富翁丹尼斯-蒂托成为世界上第一个自费太空游游客。蒂托的雄心还不止于此,据《华盛顿邮报》报道,蒂托日前宣布了一项雄心勃勃的火星旅行计划——“灵感火星”,称最早将于2017年12月份将一对夫妻宇航员送往火星。普通人的火星旅行时代,会因蒂托的“灵感火星”拉开帷幕吗?

  梦想起飞:发家与航天业息息相关

  17岁时,蒂托在夜空中看到前苏联的人造地球卫星划过天际。从那时开始,他就梦想着能够成为宇航员。在考取伦斯勒理工学院的工程科学硕士后,他进入美国航天局开始从事无人航天飞行的研究。但在为航天局服务的那些年里,他并未如愿被选做宇航员。然而,在宇航局的经历为他日后成为亿万富翁奠定了基础。1972年,蒂托成立了经营航天商业应用业务的维尔夏公司。同时,他在加州圣莫尼卡提供投资管理、顾问服务及技术服务。1998年开始,维尔夏公司就已经成为美国第三大投资管理资讯公司。

  虽然事业从航天工程转到投资管理,但蒂托对太空探索的兴趣仍未曾改变。1991年,蒂托趁一次去俄罗斯出差之际,与俄国航空界人士取得了联系,这也为他后来以旅客的身份到太空旅游打下基础。

  太空归来:“感觉像进了天堂”

  在花费2000万美元买到了俄罗斯联盟号的“车票”后,2001年4月28日,蒂托搭乘“联盟—Y”型火箭从哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射中心飞往距地球400公里的国际空间站,成为人类历史上首位太空游客。4月30日,飞船与国际空间站上“星辰”号服务舱顺利对接,蒂托开始了真正的太空生活。

  5月6日,蒂托乘坐“联盟”号飞船返回舱,安全降落在哈萨克斯坦,结束了9天的“太空旅行”。在返回地面的第二天,蒂托在接受记者采访时表示,上天的感觉就如同“上天堂”。

  “我感觉我的第二次生命开始了,”蒂托在记者发布会上说。“我很高兴在旅程中没有成为大家的累赘。我真的进入太空了,不对,更确切的感觉是我到天堂走了一次。”

  “灵感火星”:完成另一个人生梦想

  从太空归来后,蒂托出资设立了一个名为“美国任务”的太空项目。2013年,“美国任务”项目团队宣布了一个耗资10亿美元的火星旅行计划——“灵感火星”。他们称,最早将于2017年12月送两名宇航员前往火星。这两名幸运的宇航员将是一对已婚的美国夫妇。“由于身体原因,我没有机会去火星了,但是我也曾进入过地球轨道,”蒂托说。“这个火星旅行计划将帮我完成另一个人生梦想。”

  “灵感火星”项目团队将此次发射时间选择在2017年圣诞节至2018年1月5日之间,主要原因是这期间火星和地球之间的往返旅程耗时最短,需要的火箭燃料也最少。“我们将与美国宇航局合作,以美国的名义、为了全人类的利益进行此项任务,”蒂托说。“灵感火星”的志愿者申请已于2013年4月份开始,目前已接到了数万人的报名申请。被选中的志愿者将有幸成为前往这颗红色星球的第一批人类。

  宏伟目标:建立火星“人类殖民地”

  蒂托的团队选择2017年年底到2018年初进行首次火星旅行,还是为了纪念麦哲伦环球旅行500周年和阿波罗8号首次完成绕月球航行的太空任务。蒂托相信,若“灵感火星”计划成功进行,那这趟火星——地球往返之旅将为2025年在火星上建造“人类殖民地”铺平道路。

  蒂托认为,太空探索是人类的终极历险,目的在于超越自己的星球而抵达其他星球。“这个过程同开发美国西部、澳大利亚以及海洋开拓等都是一样的。”他说。“在这个时代,我所看到的这种开拓在宇宙。”

  对于目前的航空业发展,蒂托并不满意。“现在的航空业没有目标。我还记得上世纪60年代,不仅仅是宇航局,普通民众也为航天业欢欣鼓舞,但现在一切都变了,”他说,“航天业应该有一个更明确的目标,比如探索甚至定居火星,我们可以朝着这个目标前进。”

  在首批宇航员登上火星前,蒂托的团队有许多技术障碍需要克服。除此之外,就算他们平安地踏上了征途,他们之后可能还会遇到其他挑战。让我们拭目以待,看看蒂托如何实现人类的火星“殖民”路。

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