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15日公众可赏最亮"启明星" 约584天才发生一次

http://www.kexue.com 2014-02-13 15:55:35 新华网  发表评论

  作为2月天宇的主角,以“启明星”姿态现身的金星将于2月15日达到最亮,璨若宝石赛明珠,有兴趣的公众可早起观赏,看看它是如何开启黎明的。

  金星是除了太阳和月亮,在地球上大多数时间能看到的最亮的自然天体。它在中国古代被称为太白金星,清晨在东方天空出现则被称为启明星,晚间在西方天空出现被称为长庚星或昏星。由于皎洁、明亮,所以在西方,把金星称作“维纳斯”。

  天文教育专家、天津市天文学会理事赵之珩介绍说,每当金星东大距(黄昏观赏金星好时机)或西大距(早晨观赏金星好时机)时,它与太阳的角距最大,比较利于观测。然而大距并不是金星最亮的时候,因为此时金星距离地球比较远。在东大距之后,金星慢慢接近地球,亮度增加,但是由于金星位相变化,被太阳照亮的部分越来越小,因此在这中间有一个时刻,金星达到最亮。过了这个时刻,金星的亮度开始下降。同样,在西大距之前的某个时刻,金星的亮度又达到最亮。

  今年的金星西大距发生在3月23日,在这之前的36天,也就是2月15日,即是金星最亮的时刻。这一天前后的几天里金星的亮度大约为-4.8星等,日出前在东南方低空发出耀眼的光芒,像灯塔一样预示着黎明的到来。

  天文专家表示,有兴趣的公众可选择东南方没有高大建筑遮挡的空旷之所,只要稍稍仰头就可以看到璀璨的金星了。但要抓紧时间欣赏,因为随着太阳的升起,金星将淹没在灿烂的朝霞中。

  据了解,启明星最明亮大约584天发生一次,上一次出现是在2012年7月12日。

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