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太阳系最大卫星被破解 "木卫三"地形图成功首绘

http://www.kexue.com 2014-02-14 09:59:11 腾讯科学  发表评论


木卫三地形图

  木卫三上存在极为特殊的地形结构:木卫三是一颗太阳系内最大的卫星,由400多年前的天文学家伽利略发现,400多年后这颗卫星终于有了第一份地图,这是有史以来木卫三第一次有了清晰地形结构图,显示出复杂的山脊分布,来自惠顿学院的杰弗里-柯林斯等科学家完成了木卫三的全球地质图的绘制,该地图参考了1979年美国宇航局旅行者探测器任务期间的数据以及后来的伽利略卫星调查结果。

  1610年1月发现木卫三后该卫星就被我们大量观测:约翰霍普金斯大学应用物理实验室研究人员韦斯-帕特森为本项研究的首席科学家,他认为通过对木卫三表面的详细绘制可以让我们更加准确地揭开关于木卫三形成、演化的过程。自1610年1月发现木卫三以来,该天体就被大量重复观测,首先是通过小型地面望远镜,后来通过飞掠木卫三的探测器任务等。

  木卫三拥有一个非常冰冷的表面,从年代上看,木卫三的表面有着非常古老的历史,而且较为昏暗,遍布着坑洞等地形,当然其中还有一些年代较近的撞击坑等,但科学家更加关注的是木卫三上一系列凹陷的地貌和山脊结构。木卫三直径达到5262公里,或者是3280英里,这比水星和冥王星还要大,是太阳系最大的卫星,它也是拥有自身磁场的卫星。

  科学家发现木卫三上拥有多种地形地貌:美国地质调查局公布的相关数据显示,木卫三上几乎被冰冷的环境所包围,美国宇航局旅行者系列探测器和伽利略号探测器为我们提供了非常宝贵的木卫三数据,科学家还发现木卫三上拥有多种地形地貌,而且有着清晰的年代界限。美国宇航局喷气推进实验室科学家罗伯特认为各种地质结构揭示出该天体在太阳系早期形成时的奥秘,有助于我们研究相当“混乱”的表面地貌。

  科学家绘制的木卫三地图上显示出撞击形成的痕迹:欧洲空间局也有自己的木卫系统探测器,但是其将在2032年进入轨道,目前美国宇航局正在主导对木卫系统的探测。根据科学家绘制的这张地图,木卫三上存在三个主要地质时期,其中涉及到相关的撞击事件,之后木卫三出现了构造剧变,这对破译木卫三演化有着重要意义。

  木卫三受到木星强大潮汐力的影响:科学家在木卫三上发现的地质特点同样也可以在木星的其它卫星上存在,木卫三有着一定的表面陆地,并且拥有稀薄的大气,其中甚至存在氧原子。木卫三被命名为伽倪墨得斯,有研究显示木卫三地表下存在海洋,受到木星强大潮汐力的影响,木卫三表面地形变得非常复杂,密布的撞击坑和大型山脊可能与潮汐力的作用有关。(罗辑)

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