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退休卫星分解成"残骸云" 或酿连锁太空碰撞灾难

http://www.kexue.com 2014-02-24 09:38:49 腾讯科学  发表评论


图中是Envisat人造卫星,现已成为“退休卫星”,它在太空轨道形成巨大的安全隐患

2012年一颗与地面失去联系的人造卫星可能分解形成太空残骸云,酿成类似科幻剧《地球引力》中的太空碰撞事件

  一颗公交汽车大小的“退休”人造卫星很可能分解形成危险的太空垃圾云,它在太空轨道分解,形成的大量残骸碎片会酿成类似科幻电影《地心引力》中太空船遭受碰撞的悲剧。

  威胁来自于9米宽的Envisat环境卫星,2012年它与地面工作人员失去联系,目前距离地面仅790公里。科学家认为,如果150年之内这颗退休环境卫星仍在太空轨道,极有可能与其它人造卫星或者太空残骸发生碰撞,将它返回地球的计划不太现实,费用成本过高。

  科学家评估称,每年至少有两个太空残骸距离这颗退休卫星200米范围之内,其它航天器必须离开它的太空轨道。

  很可能与Envisat卫星碰撞会产生一系列连锁反应,被称为“凯斯勒症候群(Kessler Syndrome)”,形成的快速移动太空残骸云将导致更多碰撞事件。

  科幻电影《地球引力》中,当两位宇航员在国际空间站外侧太空行走时遭遇了太空残骸云的碰撞。英国莱斯特大学太空研究中心主管乔治-弗瑞泽(George Fraser)教授说:“事实上Envisat卫星位于极轨道,是非常危险的,因为它的轨道与许多卫星轨道交叉成直角。人们可以想像一下,在高速公路上行驶时经常冒出横冲直撞的大型卡车,这将是非常危险的。”

  英国莱斯特大学研究人员指出,如果Envisat卫星的高度区域充满太空残骸,未来其它太空航天器很难穿越。一份名为《脱离轨道的Envisat卫星》研究报告指出,大约需要140公斤燃料移动Envisat卫星抵达自然返回地球的位置,但是这一计划需要25年时间。

  移动90公斤Envisat卫星接近地球的能量需要27亿焦耳,相当于143.1公斤肼燃料。但是将这些燃料运送至轨道人造卫星是一个非常艰巨的任务,平均每颗人造卫星发射成本为上亿英镑,每公斤人造卫星成本大约数万英镑。(悠悠)

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