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脉冲星产生最长宇宙尘埃尾迹 或达37光年(图)

http://www.kexue.com 2014-02-25 09:17:12 凤凰科技  发表评论


长达37光年的宇宙尘埃尾迹

  一个以500万英里每小时速度移动的脉冲星产生了天文学家目前观测到的最长的高能粒子流。这个粒子流轨迹被拉伸长达37光年——大约是太阳和它最近恒星之间距离的10倍。脉冲星是旋转的中子星,它形成于巨大恒星核心在生命末期时经历的引力坍塌。

  这颗脉冲星名为IGR J11014-6103,它的奇特行为很可能追溯到出生时,也就是一颗巨大恒星坍塌并随后爆炸时。这颗脉冲星距离位于船底星座的超新星残余物SNR MSH 11-61A中央大约60光年远。它是由美国宇航局钱德拉X射线天文台观测到的。它的移动速度介于250万至500万英里每小时,使得它成为目前观测到的最快的脉冲星之一。“我们从未见过一个移动如此之快同时还产生粒子流的天体。”瑞士日内瓦大学的露西娅-帕凡(Lucia Pavan)这样说道。

  该脉冲星的跨度也不可思议,且具有独特的螺旋形样式,这暗示着这颗脉冲星是在晃动,就像陀螺一样。脉冲星的粒子流和脉冲星的星云几乎是相互垂直的,这也让科学家们困惑不已。

  “基于脉冲星和星云的形状和方向,我们能够看到脉冲星正逐渐从超新星残余物中央离开。”研究合作作者、德国图宾根大学的珀尔-博达斯(Pol Bordas)这样说道。“问题是,为什么粒子流指向了另一个方向?”

  一般来说,旋转轴和脉冲星的喷射流是指向同一方向,但IGR J11014-6103的旋转轴和移动方向几乎是垂直的。“脉冲星朝一个方向移动而粒子流朝另一个方向,这为我们提供了当恒星坍塌时可能会发生的外来物理学的线索。”研究合作作者、德国图宾根大学的格尔德-普尔霍费尔(Gerd Puehlhofer)这样说道。

  其中一种可能性要求恒星爆炸时铁核心极其快的旋转速度。这种情景里的问题之一便是这样的高速旋转一般不可能达到。产生IGR J11014-6103的超新星残余物从右顶端至左底端被拉伸,和粒子流的方向大致平行。如果母恒星的铁核具有极其快的旋转速度,这或可以解释这种奇怪的运动和巨大的粒子流。然而,美国宇航局表示这样的高速几乎不可能达到。

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