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人类观测到"陨石撞月球"壮景 陨坑直径达40米

http://www.kexue.com 2014-02-25 09:38:47 新华社  发表评论


撞击产生的闪光应该能从地球上看到

陨石撞击月球效果图

  英国皇家天文学会月刊最新发表的一份报告说,西班牙天文学家通过天文望远镜观测到月球表面发生的一次创纪录的陨石撞击事件。

  报告说,这次撞击发生在2013年9月11日格林尼治标准时间20点07分,陨石的重量大约400公斤,直径大约1米,撞击月球表面的速度大约每小时61000公里。

  科学家认为,这枚陨石的密度较高,撞击月球时产生的能量相当于15吨TNT爆炸威力。纪录这次撞击的是安装在西班牙南部的专门检测陨石撞击月球的“月球撞击探测与分析系统”天文望远镜。

  西班牙韦尔瓦大学天文学家说,这是他们迄今所观测到的对月球表面的最强烈撞击,撞击所产生的亮光应该能从地面看得到。

  陨石坑直径40米

  天文学家认为,这次撞击在月球表面留下了一个直径大约40米的陨石坑。

  韦尔瓦大学教授马迭多说,他们是根据撞击模型估算出陨石坑尺寸的,希望美国宇航局能够观测到这个陨石坑,证实他们的计算。由于月球没有像地球这样拥有大气层,陨石对月球的每一次撞击都会留下一个痕迹,所以月球表面可以说是伤痕遍布。

  科学家认为,月球和地球经常会受到直径大约1米的陨石撞击。但是对于地球来说,这样的陨石往往会在进入大气层之后完全烧毁。如果要想在地球上留下痕迹,陨石的尺寸必须要大一些。例如,2013年2月15日在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸的陨石据估计直径大约有19米。

  那枚陨石进入大气层时产生的爆炸威力相当于50万吨TNT,造成严重破坏,1000多人受伤。

  实际上,类似尺度的陨石每隔一两天就会落向地球,只是地球有大气层保护,会焚烧陨石,使它们成为灰烬或者碎裂成较小碎片,多数情况下不再构成威胁。同时,大气层保护地球免受辐射危害。与地球不同,月球没有大气层保护,因而直接承受陨石撞击和辐射威胁。

  按照美国太空新闻网资深作者迈克-韦尔的说法,陨石和辐射对人类今后再次登月以及在月球上活动构成威胁,避免威胁的方式之一是人类把探月设施建在月球表面以下。尺寸小得多的毫米级颗粒能够穿透航天服,对人体安全威胁更大。

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