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美研制"间谍卫星之王" 3颗即照遍地球任意角落

http://www.kexue.com 2014-02-26 09:19:59 中国科学报  发表评论


“间谍卫星之王”捕捉地表图像示意图

  美国五角大楼正在研究一种间谍卫星,距地面高度达3.5万公里,其灵敏的镜头可一次性捕捉地球40%的地表图像,且能在任何时候传回全球任何地方的实时高分辨率视频与图像。媒体将它称为“间谍卫星之王”。

  可监控40%的地球表面

  “间谍卫星之王”是美国国防部国防高级研究计划局的重点项目,该卫星有两大特征吸引世人眼球:一是超大的视场,二是超远的运行轨道。

  长期以来,光学照相侦察卫星因受镜头视场的限制,能同步实时监视的区域比较有限,而要把大型光学镜头送进太空也非常不易,这也是导致一些光学侦察卫星越造越重,发射成本越来越高的问题所在。但这颗卫星另辟蹊径,引入了尚不为人所知的超级薄膜镜头。这种薄膜材质只有厨房用铝箔包装纸那么厚,与传统光学镜头反射光线不同,它能够衍射光线。更巧妙的是,这种薄膜镜头具有延展性,能先以折叠形式送入太空轨道,然后根据需求可伸展到直径20米左右,而当前最大的地面望远镜镜头直径也只有它的一半。依托超级薄膜镜头,“间谍卫星之王”可同步对地球差不多40%的表面进行监控。

  将来,“间谍卫星之王”所工作的轨道远离地球约3.5万公里,而现有光学卫星的轨道距离地球仅几百公里。五角大楼的设计者之所以采用这样的深空轨道,是考虑到防范外国太空反卫星武器的威胁。因为,一般的远程弹道导弹根本触及不到它。

  结合光学和雷达照相卫星

  “间谍卫星之王”可谓间谍卫星家族发展到极致的“神器”,美国在该领域所投入的经费累计超过1万亿美元。

  其实,“间谍卫星之王”只是把间谍卫星的基本功能进行了大幅度提升,其基本构造类似于美国的普通间谍卫星。业界人士说,间谍卫星是一种利用各种遥感器或无线电接收机等侦察设备获取军事情报的“天眼”。经过几十年的发展,成像性质的侦察卫星成为战略情报收集、战术侦察、军备控制核查和打击效果评估的基本手段,其最大特点是空间分辨率高,有种说法是能像X光机那样透视目标。

  但要明确的是,普通间谍卫星基本都是光学照相卫星,使用的是可见光、红外线,能大面积观测地球表面物体,但容易受恶劣天气、人工障碍的影响。而要像X光机那样穿透伪装层,看到“真相”,就要雷达照相卫星出山了,它通过发射雷达波(毫米波等)来识别伪装目标,但它的同步实时探测范围比较有限,必须与光学照相卫星相配合。所以,各国在发展间谍卫星时大多采取“两条腿走路”的方式,把光学和雷达照相卫星的开发放在同等重要的位置上。有专家指出,美国正在研制的“间谍卫星之王”必然是将两者结合在一起,形成“点面结合”的一个太空监视体系。

  研究反卫星的卫星

  据美国媒体披露,航天技术发达国家已具备用卫星或空间飞行器对付间谍卫星的本事。例如,俄罗斯就提出把杀伤性武器,如导弹、激光甚至高速撞击物等安装到“反卫星卫星”上,用于摧毁敌方卫星,或者利用无线电干扰的办法使敌方卫星的指挥失灵,线路中断。即便是美国,也在积极开发X-37B空天飞机,里面安装有机械手,可以将本国的、敌国的卫星“打包”带回地面。

  按照美国的设想,未来把“谍王卫星”放到远地轨道后,就能防范大多数反卫星武器的“侵扰”。但“没有永恒的安全”,造出“谍王卫星”之后,美国又该为怎样保护它而费心劳神了。据环球人物

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