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揭秘火星表面奇特"蓝莓"来源 陨石液态水皆可能

http://www.kexue.com 2014-02-28 09:23:45 腾讯科学  发表评论


火星上奇特的“蓝莓”

科学家认为“蓝莓”的形成与液态水有关

  火星上的“蓝莓”到底是起源于何处?美国宇航局的火星车已经在火星表面发现了“蓝莓”物质,此前有研究人员认为“蓝莓”的存在说明火星曾经存在液态水环境,这是因为“蓝莓”是一种外表呈现球形的物质,也被称为“蓝莓”石,它可形成于有液态水的环境中,这暗示了火星在数十亿年前存在河流或者海洋。但现在科学家通过研究称“蓝莓”很有可能来自陨石,这些弹珠大小的神秘物质是一些陨石在火星大气中分裂,落到地面上后形成了球状的物质。

  机遇号火星车发现了这些奇怪的球状物质:早在十年前,美国宇航局的机遇号火星车就在奋进撞击坑附近发现了这些神秘的球状物质,科学家也非常希望能极早揭开它们的起源之谜,机遇号的首席研究员认为从这些球状物质的外观上看,似乎外表很脆,而中间则柔和一些,更奇怪的是球状物质薄厚不一,结构也有所差异,这说明其中的结构是不同的,我们从球状物质的分布上可以窥视出火星的地质变迁过程,这就好比一道地质学的难题,要求我们对神秘物质进行溯源。

  科学家此前认为“蓝莓”与火星上的液态水环境有关:这些被称为“蓝莓”的球状物质来源于何处呢?有一种理论认为其可能来源于火山喷发,火星上的火山喷发形成了这些球状物质,但是科学家还发现在球状物质附近存在大量的赤铁矿物质,这可能暗示它们形成于液态水的多孔岩石环境中,水流会引发化学反应,导致铁矿物质产生小球体,但是这一理论无法解释直径如此小的“蓝莓”,因此该理论被科学家质疑。

  科学家提出了陨石假说来解释“蓝莓”的形成:夏威夷大学的科学家在《地球与空间科学》期刊上发表论文就火星“蓝莓”的问题进行了调查,认为陨石是这些球状物质形成的关键,在几个假设中,陨石可以很好地解释火星“蓝莓”的形状和成分。但是仍然有很多人认为火星“蓝莓”与数十亿年前火星液态水环境有关。

  美国宇航局的机遇号火星车:关于火星“蓝莓”的疑问已经持续了10年之久,2004年火星车登陆火星表面时就发现了这些具有“魔力”的物质,或者说火星上也有“鬼斧神工”,当时的调查认为其形成的环境是温度适宜、拥有液态水的火星表面,当水流通过岩石时,有些矿物质就会沉淀下来,逐渐侵蚀后形成了这些球状物质。科学家还发现火星上赤铁矿岩石直径在4毫米左右,通常不会超过6.2毫米左右,呈现出一定的均匀性。

  机遇号火星在2004年着陆火星时拍摄的画面:如果说“蓝莓”物质来自陨石或者流星,该机制可以形成4毫米直径的球体,并散布在广大的区域内,然而这一理论受到一些争议,比如这些球体的形成没有经过高温事件,显然陨石说还存在一些问题,根据机遇号的调查报告,这些“蓝莓”物质形成于一个低温的过程。(罗辑)

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