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系外行星大气现水蒸汽证据 近轨道星体更适生存

http://www.kexue.com 2014-02-28 09:40:40 凤凰科技  发表评论


炙热近轨道系外行星大气层发现水存在证据

  在遥远的牧羊座存在一个巨大的行星名为牧夫座τb。它与太阳系内存在的任何世界都不相同。我们地球的最近伴星是木星,但是牧夫座τb的重量是太阳系内最大行星的8.5倍。被称为“热木星”的牧夫座τb存一个“烈焰轨道”——它与自身恒星的轨道距离比水星和太阳距离近7倍。

  然而,在这样的世界里,美国宾夕法尼亚州立大学的天文学家竟然检测到水的存在。利用一项新的技术,研究小组监测到行星大气层里的水的成分,很可能是以水蒸气的形式存在。宾夕法尼亚州立大学的助理研究员查德-本德(Chad Bender )认为这项发现的重要性分为两个方面:

  “在牧夫座τb的大气层里检测到水的存在非常重要,因为它将帮助我们理解这些外来的炙热木星行星是如何进化和形成的。它还展示了我们新技术的有效性,后者检测了这些行星大气层里的红外辐射。”

  这项新技术将辅助研究人员确定太阳系内距离太阳比牧夫座τb距离宿主恒星还要近的一系列行星是否可能存在水。在这项技术研发之前,研究人员只能通过两种方式寻找行星上水的存在:要么是直接经过宿主恒星和地球之间,要么就是从足够远的地方利用恒星的光获得可靠的图片。多亏了这项新技术,科学家们不仅能推测潜在可居住的系外行星上水存在的可能性,还能实际检测大气层里水的存在。随着更新更强大的望远镜的建造和这项新技术的研发,科学家们距离发现外星生命更近一步了。

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