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揭巨大恒星附近气体环绕之谜 或可创造类地行星

http://www.kexue.com 2014-03-04 10:02:43 凤凰科技  发表评论


银河系中央存在一个质量约为太阳400万倍的超大质量黑洞,它距离地球大约25000光年远

  在过去的几十年间,天文学家一直好奇为什么巨大的恒星不会吹走环绕它们的气体,现在他们终于发现了解释这些年轻恒星是如何紧抓住气体环绕物不放的过程。这种恒星类型——质量大约为太阳的10倍,且主要在紫外线光下活跃——在巨大的气体云坍塌时开始闪耀,它融合氢和氦,同时点燃恒星的核反应。这项最新的研究显示即使恒星在发光时,这种气体吸积的过程仍在继续,从而抵消了“推动”气体的恒星辐射。

  这个最新的模型揭示了气体不均匀的落入恒星,同时堆积成螺旋状的“细丝浓聚物”,因为在这一小片区域存在太多气体。当恒星沿着螺旋形移动时,这些细丝会吸收恒星释放出的紫外线辐射,包括环绕着的气体。一旦吸收过程中止,气体星云就会收缩。

  “与大多数其它的天文事件相比,从稀薄气体到密集气体再回到稀薄气体的周而复始的转变过程发生的非常快,”文章研究作者、美国自然历史博物馆天体物理学馆馆长莫迪凯-马克-麦克-罗(Mordecai-Mark Mac Low)这样说道。“我们预测,在短短几十年的时间内将发生可测量到的变化。”

  巨大的恒星无论是在活跃期还是死亡之后都颇具影响力。当这样大小的恒星燃烧完内部的元素,这将引发巨大的坍塌和爆炸,也就是熟知的超新星。这些爆炸会在宇宙里产生所有比铁重的元素,使得形成地球和其它多岩石行星变为可能。

  年轻的巨大恒星被科学家们密切研究了几十年,没有人知道环绕它们的气体为何没有被吹走,然而,之前应用的简单模型暗示着气体会膨胀和消散。而现在,基于美国国家科学基金会的卡尔-G-央斯基(Karl G. Jansky) 甚大天线阵(VLA)的观测而建立的新模型暗示着这些恒星附近环绕着很多小的电离氢区域。即使氢热点已经形成,恒星的这个吸积过程仍会持续进行,这与天文学家预测的背道而驰。利用这个模型,天文学家假定这些气体会不均匀的落入恒星,从而创造细丝。

  研究人员在利用VLA对射手座B2进行了观测后得出这一结论,射手座B2是距离银河系中央400光年远的巨大尘埃气体云。在1989至2012年进行的观测期间,研究人员发现了四处电离氢区域(HII)变得越来越明亮。

  “长期趋势大致相同,也就是HII区域会随着时间的推移而扩张。”研究带头人、艾格尼丝斯科特学院的天文学家克里斯托弗-德-普利(Christopher De Pree)这样说道。“但是从细节角度来说,这些区域会时而变亮或者变暗,然后又恢复正常。对它小心的测量将观察到更加细节化的过程。”这项研究被发表在期刊《天体物理学快报》上。

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