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直径30米小行星6日清晨掠过地球 时速5万公里

http://www.kexue.com 2014-03-06 09:55:01 新浪科技  发表评论


小行星2014 DX110的轨道图。图中行星的轨道是白色的线,而蓝色的线表示的是小行星或彗星的轨道

这张图标出了小行星2000 EM26在2014年2月17日夜空中的位置

  3月6日清晨有一颗小行星以每小时3.3万英里(约合5.3万公里)的速度近距离掠过地球。这颗小行星的大小大概相当于3辆双层巴士。这颗小行星的正式编号为2014 DX110,其最接近地球的时间为格林尼治标准时5日晚21:07(北京时间6日清晨5:07),最近时距离地球约21.7万英里(约合35万公里),这几乎已经与地球到月球的距离相当。

  科学家们认为此次事件不会造成小行星与地球之间的碰撞,但这颗直径30米的小天体将为那些拥有自家天文望远镜的观星者们提供一次很好的观测机会。

  “虚拟望远镜”项目(The Virtual Telescope Project)以及斯隆数字巡天(Slooh)届时将提供有关此次事件的实时在线图像分享。

  就在上个月,另一颗小行星2000 EM26引发了人们的观测热潮,数以千计的人们整夜在室外观测,希望能一睹这颗小小天体的真容。但就在这颗小行星最接近地球的期间,原本打算对这一事件进行直播的Slooh巡天网站却崩溃了。因此,人们希望这次的直播能够顺利进行。

  斯隆巡天项目天文学家鲍勃·伯曼(Bob Berman)表示:“从实际角度考虑,一颗此前未知也未曾发现过的小天体撞击地球并造成破坏的事件几率约为每100年发生一次。上一次发生这样的事件分别是在1908年的6月20日以及2013年的2月15日。”他说:“而每隔几个世纪,就会发生更加严重的撞击事件,但幸好这样的撞击事件一般都发生在海洋或者一些荒无人烟的地区,比如南极洲。但尽管那种可能造成严重后果,甚至威胁生物圈运行的撞击事件非常罕见,但正因为存在这样的威胁,对近地小天体进行追踪监视并制定紧急应对计划仍然非常重要,从而得以让我们能对此类事件作出短期的提前预警并尝试改变对方的轨道。”

  小行星2014 DX110是一颗阿波罗体,这意味着它的轨道会和地球轨道交会。截至目前,人类已经发现了240颗阿波罗体,但科学家们相信这类天体中光是直径超过1公里的成员总数就应当有超过2000颗。如果这样一颗小天体撞击地球,那么它将在地面形成一个其直径10~20倍的撞击坑。(晨风)

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