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人类发现"地球大小"气态行星 违背常理成因未明

http://www.kexue.com 2014-03-13 14:19:35 腾讯科学  发表评论


KOI-314C行星与地球的大小很接近,但是肯定不是类地行星

  气态行星给人的印象是体积巨大,至少要应该有木星或者土星的大小,要知道木星的大红斑气旋中至少可以放下三或四个地球,但是现在开普勒小组的科学家发现了一个体积只比地球稍微大一些的气态行星,其被命名为KOI-314C,该研究成果在本月早些时候在位于美国天文学会第223次会议期间公布。

  哈佛-史密森天体物理中心科学家大卫-基平认为KOI-314C行星与地球的大小很接近,但是肯定不是类地行星,事实证明,类似地球这样的岩质行星与气态行星之间似乎没有明显的分界线。KOI-314C行星距离我们大约200光年,这个发现使得气态行星的质量下限依然没有定论。

  发现KOI-314C行星是个比较有趣的过程,开始科学家打算对系外行星的月亮进行调查,由于系外行星月亮的体积可能较小,需要更高精度的数据,于是科学家使用了凌日时间变分法来发现系外行星的月亮,结果却发现了这颗体积接近地球的气态行星,开普勒望远镜的观测距离大约为3000光年左右。

  通过进一步的发现,KOI-314C行星的轨道周期为23天,温度为104摄氏度,这个温度显然不适合液态水存在,如同一个名符其实的“开水壶”,密度大约只有水的30%,行星大气可能达到数百公里,主要成分为氢和氦。

  KOI-314C行星也许是一颗迷你海王星,科学家认为此类天体之前可能体积较大,之后由于恒星强烈辐射导致其失去了一些大气,如同缩水的海王星。本项研究也证明了凌日时间变分法在发现系外行星月亮或者体积与地球接近的行星上有着相对优势的地位,未来我们将通过更加精确的方法来寻找第二颗地球。

  开普勒系外行星探测器近两年发现了超过四分之三的系外行星,也从地球大小的行星到木星数倍的行星,发现了多种太阳系内所没有的行星类型,比如轨道半径非常小的大型气态行星,这是我们太阳系中所没有的。

  科学家也发现了在地球和海王星之间存在一些大小、质量不一的行星类型,最新调查的岩质行星比如开普勒-99b和开普勒-406b,这些系外行星都是一个共同的特点,即轨道半径太小,导致其表面非常炙热,甚至一些系外行星已经被潮汐锁定,这样的星球存在生命的可能性是很低的。(罗辑)

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