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致物种大灭绝天体未被发现 "复仇行星"或为幻想

http://www.kexue.com 2014-03-14 09:49:57 新浪科技  发表评论


广域红外探测器拍摄的一幅照片,展示了距地球2万光年的一个恒星形成云

科学家一直认为冥王星轨道外的某个地方可能存在一颗巨大的神秘天体,被称之为“行星X”、“复仇女神”或者“命运女神”

  科学家一直认为冥王星轨道外的某个地方可能存在一颗巨大的神秘天体,被称之为“行星X”、“复仇女神”或者“命运女神”。据信,这颗大行星或者小恒星可能周期性穿过外部彗星带,致使彗星飞向地球并发生相撞,最后导致物种大灭绝。经过漫长的搜索,美国宇航局(NASA)的科学家未能找到行星X。科学家指出这颗神秘天体可能根本不存在。研究论文刊登在《天体物理学杂志》上。

  研究论文作者、美国宾夕法尼亚州大学帕克分校系外行星与适居世界中心的凯文-鲁赫曼指出:“外太阳系可能并不存在一颗巨大的气态巨行星或者一颗小型伴星。”虽然并未找到神秘天体,但科学家表示他们的研究并不是在浪费时间,因为在整个研究过程中,他们在太阳系后院发现了几千个“新居民”,其中包括恒星和被称之为“褐矮星”的冰冷天体。研究领导人、加利福尼亚大学洛杉矶分校的奈德-赖特表示:“附近的恒星系统与广域红外探测器(以下简称WISE)之间的距离既远在天边,又近在眼前。”

  这项WISE研究将目光聚焦太阳系外的天体,一共发现了3525颗恒星和褐矮星,距地球不到500光年。加利福尼亚州理工学院红外数据处理分析中心的达维-科克帕特里克表示:“我们正在寻找此前一直被忽视的天体。”科克帕特里克是第二篇相关研究论文的主执笔人,同样刊登在《天体物理学杂志》上。

  研究过程中,鲁赫曼的团队共发现大约3525颗天体,目前已经对762颗天体进行编目。尽管WISE探测器发现了太阳的很多新邻居,但科学家渴望发现的行星X并未出现。根据科学家的推测,这颗神秘天体与地球上每隔一段时期就出现的物种大灭绝有关。这种观点认为太阳系最远端可能潜伏着一颗大行星或者小恒星,周期性穿过外部彗星带,导致彗星飞向地球并最终发生相撞。

  在借助WISE探测器进行研究前,立基于行星X的物种大灭绝理论就遭到很多科学家的质疑。其他立基于不规则彗星轨道的理论同样假设存在一颗类似行星X的天体。WISE的研究发现说明这些理论均不成立。WISE进行的搜索不仅发现了很多此外此前被忽视的天体,同时也暗示其他很多天体仍躲藏在WISE的数据中,等待科学家去发现。赖特表示:“我们认为能够借助WISE发现更多恒星。对于太阳的后院,我们的了解并不多。”

  在2011年完成最初任务之后,WISE探测器进行“冬眠”。2013年9月,WISE探测器苏醒,名字也换成“新WISE”。新WISE的任务是帮助宇航局确定可能对地球安全构成潜在威胁的近地天体。此外,新WISE还将对此前已知的小行星和彗星进行研究,进一步了解它们的体积和构成。(孝文)

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