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美搜寻神秘黑暗伴星 设想中"复仇女神"难觅踪影

http://www.kexue.com 2014-03-19 09:55:22 凤凰科技  发表评论


科学家还没有发现太阳系的“复仇女神”

  美国宇航局(NASA)太空望远镜WISE探测到了数以千计的新恒星,但这些发现中却并没有假想太阳系天体“复仇女神”(Nemesis,译者注:也称黑暗伴星)的身影。

  “外太阳系可能并没有大的气体行星,或者小型伴星”,宾夕法尼亚州立大学的凯文-卢迈(Kevin Luhman)在一份声明中表示。

  隐藏在众目睽睽之下
  2010全年及2011年年初,WISE执行太空观测任务,拍摄下了将近7.5亿颗恒星、小行星、星系,其中很多从未被观测到过。

  卢迈的研究发现了762个新星体,但是在1万个日地距离内(天文单位:AU;1AU约为1.5亿千米),并没有发现土星大小的天体;在26000个日地距离内,也没有找到任何木星大小的星体。

  加州理工学院NASA红外处理分析中心戴维-柯克帕特里克(Davy Kirkpatrick)的研究项目,发现了3525颗新恒星及褐矮星,其中部分与卢迈的发现重合。褐矮星个头比行星大,但大小去不足以维持内核的核聚变成为真正的恒星。因此,这些褐矮星相对黯淡,观察起来更具挑战性。

  柯克帕特里克在一份声明中表示:“我们发现的星体,此前几乎完全被忽略了。”新发现中包括非常接近的恒星,比如距离诺玛星座(Norma)仅20光年的星星。去年一份研究WISE数据的研究发现了一对距离地球仅6.5光年的褐矮星,这也成了最近100年间,距离最近的恒星系。

  太阳看不见的同伴?

  早期天文学家观测到,太阳系内如木星、土星等气体巨星;18世纪随着望远镜技术提高,更遥远的行星才得以发现;1781年人类发现了天王星,又过了60年找到了海王星。

  在20世纪初,天文学家认为太阳系存在遥远的X行星,而它干扰了天王星及海王星的运动。1930年,冥王星被发现,但1978年,科学家们却因它尺寸太小,无法影响大型星体,继续了X行星的探索。

  1984年,古生物学家声称,太阳的伴星可以解释地球生物周期性大规模灭绝——它体积庞大,在理论上能够影响到围绕太阳系的奥尔特云,导致彗星以致命的频度飞往地球。科学家认为它可能是红矮星,或难以观测的暗淡的褐矮星。

  但在WISE获得的数据中并没有出现这样的“大块头”,其他红外巡天观测,也并没有发现太阳伴星的踪迹。

  在完成了主要任务后,WISE开始冬眠期。2013年,WISE被重新激活,命名为NEOWISE,这颗卫星开始了它目前的探索,搜索危险彗星及近地小行星,也帮助科学家了解更多已确定的信息。

  两个新的研究,都发现了彼此错过的星体,这意味着太阳系外存在着更为遥远的邻居。“我们认为WISE还能帮助找出更多的恒星”,赖特表示,“我们知道的太阳后院的信息其实并不多。”

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