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人类观察到土卫六奇特景象 疑海洋泛起涟漪(图)

http://www.kexue.com 2014-03-20 10:47:34 腾讯科学  发表评论


科学家发现土卫六上存在“涟漪”信号

  科学家发现土卫六上存在“涟漪”信号:太阳系是个复杂的天体世界,拥有多种类型的天体,地球则是其中唯一存在生命的天体,但科学家一直在努力寻找太阳系内是否有其他天体存在生命,其中土卫六“泰坦”就是一个潜在拥有生命的星球。科学家目前发现土卫六出现了涟漪的信号,这暗示土卫六上存在波光粼粼的“海洋”。科学家根据信号推算涟漪的高度可能在2厘米左右,如果我们进一步对土卫六进行调查,可能在未来会发生更惊人的奥秘,这项研究有助于科学家理解土卫六上湖泊或者海洋的物理条件。

  科学家认为土卫六表面很可能存在诸如岛屿、河道等结构:在阳光照射和风的作用下,土卫六上的湖泊或者海洋可能出现了涟漪,这是地球之外发现液态流体运动的第一个证据,我们目前对土卫六的调查远远不够,但已经发现了许多惊人的信息,因此天文学家暗示土卫六上还可能存在更加不可思议的现象。研究人员推测,如果土卫六上存在液态湖泊和风,那么其表面很可能还有诸如岛屿、河道等结构,甚至还可能存在彩虹。

  本项研究中,科学家通过镜面反射发现土卫六上存在大型液态湖泊,这也是我们在地球之外的星球上首次发现波光荡漾的场景,这进一步说明土卫六的北半球确实存在液体,而且湖泊数量比南半球更多。在2012年至2013年,美国宇航局的卡西尼号探测器拍摄到土卫六表面出现不寻常的闪烁,科学家对此进行了研究,爱达荷州立大学的行星科学家杰森·巴恩斯认为微小涟漪的高度大约在2厘米左右,如果我们结合土卫六上的大气压力等参数,可以揭开土卫六上液体环境之谜。

  土卫六的北半球开始从冬季向春季迈进,在风的作用下,我们在未来几年内可能会观测到更多荡漾的波信号。可以肯定的是,这些液体并不是液态水,土卫六表面的温度仅为零下140多度,显然不可能存在液态水,这些物质是液态的甲烷,即便是这样,科学家依然感到兴奋,因为我们在地球之外首次发现了类似海洋的涟漪,这说明土卫六上的环境并不是火星、月球那样“毫无生机”,其物理过程也许更加吸引人。

  土卫六上的液体环境很早就被科学家所知,但是没有探测到类似波浪的信号,这个问题一直困扰着科学家,因为既然是液态环境,那么在风等物理过程的影响下就应该出现波浪等现象。不过,现在我们已经发现了这一情况,进一步证实了土卫六上存在大片液态甲烷湖泊。图中显示的为土卫六北极附近观测到的液态烷烃分布情况,蓝色和黑的区域就是湖泊位置。本项研究成果在月球与行星科学大会上进行了公布。

  至于为什么此前没有观测到土卫六海洋表面的波动,科学家推测湖泊中可能冻结了一种可抑制波动的物质,卡西尼号雷达研究小组的行星学家亚历克斯·海耶斯认为这是一个新的“海洋学”,海面上甚至会出现较大的浪。(罗辑)

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