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人类发现金星大气层神秘景象 或存地外彩虹(图)

http://www.kexue.com 2014-03-24 10:04:36 凤凰科技  发表评论


欧洲航天局在金星上拍摄到的彩虹光环

金星和地球上的彩虹光环对比

  近日科学家们在金星大气层里首次观测到一种名为“荣光”的罕见彩虹,这是首次在其它星球上看到这样彩虹色环。荣光的形状和大小可以帮助揭开长达几十年的有关金星组成成分的谜题。

  “在陆地环境以外(我们)从未见过完整的荣光,” 德国哥丁根马克斯普朗克研究所太阳能系统研究所的沃伊塞克-马基维茨(Wojciech Markiewicz)这样说道。他是观测到金星上荣光的研究小组成员之一。

  普通的彩虹和荣光都是由太阳过滤云滴时造成的,在地球上云滴是由水粒子组成。但是普通彩虹一般在地面上就可以看到,而荣光只能从上方观测,且看起来更像小的同心圆,类似圣徒头上上方的光晕。

  科学家们认为荣光产生于太阳光在水滴里的反弹,这使得太阳光将从同一个的进来方向出去,从而导致你只能在位于太阳和荣光中心之间的某个精确位置才能看到光环。同时这些粒子必须是接近球形的,且几乎是相同大小。

  自20世纪20年代金星的光谱第一次被确定,科学家们就知道该行星朦胧的大气层里包含硫酸“云”,后者会产生荣光。但在大气层里还有另外一个未被鉴别的组成成分,它会吸收紫外线范围里的光。科学家们提出了一系列可能的“幕后推手”,但没有一个被证实。“即使提出了更怪异的元凶,例如细菌,也没有人知道它究竟是什么。” 马基维茨说道。

  2011年,马基维茨和同事利用欧洲航天局的金星快车宇宙飞船寻找金星的荣光,7月24日他们成功了,他们将研究结果发表在上个月的期刊《Icarus》上。

  研究小组检测到的荣光大约1200千米宽,这意味着顶端云层里的粒子一定具有相同的大小,且组成了至少1200米宽的天空。研究小组发现硫酸水滴本身无法解释荣光的产生,但是外层包裹着硫元素的水滴,或者与氯化铁混合的水滴,则能够很好的解释数据。

  “这可能是人们这么多年试图鉴别的所谓的未知吸收体。” 马基维茨说道。“我们目前还不能完全的肯定,但是我们可以说这是荣光谜题里的另外一个重要部分。”

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