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冥王星创太阳系纪录 成为柯伊伯带已知最大天体

http://www.kexue.com 2014-03-24 10:57:40 中国科技报  发表评论

 
新证据表明冥王星为柯伊伯带最大天体

  在海王星之外,太阳系中最大的天体是什么?很久以前,人们得到的答案是冥王星。如今,有新的证据表明这一答案是正确的。

  冥王星属于柯伊伯带,柯伊伯带含有在海王星轨道之外围绕太阳运行的1000多个已知天体,其中大多数都比冥王星小。2005年,天文学家发现了冥王星最大的对手:厄里斯,他们声称厄里斯的大小绝对超过了冥王星。然而在2010年,厄里斯在移动到一个遥远恒星前方时露出了马脚——这一掩星现象持续的时间揭示,厄里斯的直径只有2326千米,可能要小于冥王星,后者的直径在2300千米到2400千米之间。不确定性的存在是因为,与厄里斯不同,冥王星的大气混淆了观测数据。

  如今,天文学家发现,对冥王星大气层中的甲烷气体的分析表明,冥王星的直径约为2368千米,因此它比厄里斯大,从而成为了柯伊伯带中的冠军。

  天文学家将把研究报告发表在《伊卡洛斯》杂志上。

  2015年7月,当美国宇航局的“新视野”号宇宙飞船飞越冥王星时,将会获得其大小的准确数值。

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