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超大质量黑洞食量惊人 每年可吞333000颗地球

http://www.kexue.com 2014-03-28 09:53:24 凤凰科技  发表评论


遥远超大质量黑洞

  近日一项最新研究发现,位于遥远类星体的一个超大质量黑洞正以5.4亿千米每小时的速度高速旋转,这相当于光速的一半。科学家们曾经测量过黑洞的旋转速率,但从未测量过如此遥远的黑洞。最新的黑洞位于距离地球60亿光年远的类星体内。

  黑洞是异常密集的区域以至于即使是光子也无法逃离它的引力拖拽作用。当黑洞遇到并吞噬宇宙邻居时,就留下了它存在的证据。黑洞的旋转速率将提供有关黑洞和它的宿主行星之间关系的线索。

  电脑模型显示黑洞旋转速率取决于黑洞可以消耗的物质量。例如,从临近合并星系里获得持续稳定的气体食物供应的黑洞比那些进食飘忽不定——也就是周围可以消耗的临近星系非常有限——的黑洞的旋转速率要快。

  类星体RX J1131-1231 内部存在的超大质量黑洞的旋转速率暗示着这个黑洞的进食非常稳定,很可能是以“切碎”的临近星系为食,美国密西根大学的天文学家马克·雷诺兹(Mark Reynolds)这样说道。根据这个计算,这个超大质量黑洞每年的消耗大约相当于333000个地球。

  科学家们希望测量其它甚至更遥远的超大质量黑洞的旋转速率,以调查更古老的黑洞的情况有何不同。“测量较大时间范围内的黑洞旋转速率的能力使得直接研究黑洞是否会与宿主星系一同进化变为可能。”

  然而,测量黑洞旋转速率并非易事。想要分析RX J1131-1231黑洞流出的X射线只有一种可能,那便是当更近的星系位于类星体和环绕地球的X射线望远镜之间。这个更近的星系距离地球30亿光年,它会弯曲更遥远类星体的光线,就像一个变焦镜头一样将光线聚焦在照相机或者望远镜上。这个过程被称为“引力透镜”。这项研究被发表在期刊《自然》上。

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