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好奇号进"维修站"设备检查 随拍摄精美照片(图)

http://www.kexue.com 2014-04-01 10:13:50 新浪科技  发表评论

这是好奇号在3月27日拍摄的图像拼接成的全景照片
火星精美照片

  北京时间4月1日消息,据《连线》杂志网站报道,美国宇航局的好奇号火星车正不断朝着自己预定的目的地——夏普山前行,它将在那里开展地质学考察工作。但在一路上有时它也会稍作停留,采集沿途的样品进行分析,并拍摄一些精美的照片。

  在抵达夏普山之前,好奇号还将要经过数月的艰难行进,但最近它在前行的途中被一个名为“The Kimberley”的岩石露头所吸引,这一岩石露头的一些外观与地球上澳大利亚西北部的某些岩石非常相似。在它停留期间,好奇号拍摄了一系列精美的照片,比如这张拍摄于3月27日的照片。它是由图像设计师,天文爱好者杰森·迈杰(Jason Major)拼接制作的。这一地区分布有很多沉积砂岩,这是一种由水泥般的胶结物将细小颗粒粘合在一起形成的岩石。这些充当胶结物的矿物的性质多样,从松散的到坚硬的都可以出现,它们的性质可以告诉科学家们有关这一地区地质历史的丰富信息。好奇号项目组打算让好奇号在这里的砂岩上钻孔并进行取样分析。

  为了开展接下来即将进行的科学考察工作,好奇号首先需要对自己的设备进行检查,主要就是指它携带的“CHIMRA”设备,该设备可以铲取,筛选并将样品送入好奇号的内部分析仓。CHIMRA设备上还安装有一个大的弹簧装置可以收放,以此清除此前在John Klein区域取样化验时可能留下的样品残留。在这之后,好奇号便可以再次进行取样,并分析Kimberley出露岩层的成分。

  当然,要在距离1.4亿英里(2.25亿公里)上进行遥控操作肯定会出现这样或那样的问题。首先,好奇号拍摄的CHIMRA设备的照片没能顺利发回来。这一点很重要,因为必须要看到图像才能判断此前进行的清洁操作是否已经达到了目的。但即便是在研究组成功下载到图像之后,好奇号仍然判断认为地球给它发送的有关命令它移动机械臂进行取样的指令,其幅度超出了其设定的安全范围,因此好奇号自动将这一指令视作“错误”而不予执行。在这种状态下,它将停止一切行动,等待地面控制人员修正他们的指令并找到开展下一步工作的方法。

  正是由于这一原因,好奇号在过去数天一直待在原地,在此期间研究组正开展更详细的规划,其中就包括拍摄一些一些分辨率更高的图像,观察由于火星车爬坡时导致的砂土滑坡现象。本周末,好奇号将拍摄更多的图像并开展激光和X射线观测,从而更好地了解这一岩石露头的化学成分。(晨风)

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