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哈勃新功发现大胖子星系 质量约三千万亿颗太阳

http://www.kexue.com 2014-04-09 12:07:06 新浪科技  发表评论

“大胖子”星系团的编号为ACT-CL J0102-4915,包含了数百个的星系。根据哈勃太空望远镜的最新观测结果,该星团的质量可能与3千万亿颗太阳相当,约为银河系质量的3000倍

  北京时间4月9日消息,到目前为止发现的最大型早期宇宙星系团,其规模可能比原先预计的还要大一些。据美国航空航天局(NASA)哈勃太空望远镜的最新观测结果显示,“El Gordo”星系团(昵称为“大胖子”)所容纳的质量可能与三千万亿(3乘以10的15次方)颗太阳相当。这比原先科学家所估计的值大了43%。

  研究负责人、美国加州大学戴维斯分校的詹姆斯·吉(James Jee)在一份声明中说:“这一结果让我们更加确定,在相当早期的宇宙中,这是一个十分不可思议的系统。”

  “大胖子”星系团的编号为ACT-CL J0102-4915,距离地球超过70亿光年。因此,天文学家观测到的信号,实际上已经有将近一半的宇宙年龄(约138亿年)。在2012年的报道中,“大胖子”星系团的质量大致相当于2千万亿颗太阳。研究者利用NASA的钱德拉X射线天文台和欧洲南方天文台位于智利的甚大望远镜阵列,对星系团内部的气体温度以及星系的运动进行了研究,估算出了这一数据。不过,该结果存在着一些偏差,原因主要是该星系团可能是两个星系团之间碰撞的结果。

  “我们想知道一个处于碰撞过程之中的星系团是什么样的,以及这场碰撞如何影响X射线气体和星系运动,”研究共同作者、来自罗格斯大学的约翰·休斯(John Hughes)说,“因此,由于复杂的碰撞融合状态,我们对星系团质量的估算上还存在着一些疑问。”

  举例而言,星系团融合中的几何学计算有可能使研究者无法准确估计“El Gordo”星系团的动能,从而低估了星系团的质量。根据哈勃太空望远镜的最新观测结果可知,事情正是如此。詹姆斯·吉和他的团队利用哈勃太空望远镜,对“El Gordo”星系团的巨大引力如何使其后面的星系图像发生扭曲进行了测定。扭曲的角度经过换算,便得出了大约相当于3千万亿颗太阳的质量数据。

  天文学家已经发现了距离地球较近的、规模类似“大胖子”的星系团,但后者极端的距离使其与众不同。天文学家认为,如此巨大的星系团在宇宙早期是非常罕见的。

  研究团队计划用哈勃太空望远镜继续对“大胖子”星系团进行研究。该星系团如此巨大,以至于无法完全进入哈勃望远镜的视野中。研究者打算下一步先获取一张拼接图片。来自伊利诺伊大学的费利佩(Felipe Menanteau)说:“可以说El Gordo星系团真是个“大胖子”,但我们不知道他的腿脚长什么样子,因此我们还需要一个更大的视野,来获得整个的全貌图片。”(任天)

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