科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

揭开火星表面液态水历史 最近可追溯至20万年前

http://www.kexue.com 2014-04-30 10:43:57 新浪科技  发表评论

本图上部和左下部显示了火星表面的泥石流地貌。火星这一地貌特征与地球上斯瓦尔巴特群岛上的泥石流地貌(右下部)很相似。
本图上部和左下部显示了火星表面的泥石流地貌

  据国外媒体报道,瑞典哥德堡大学科学家最新研究成果显示,火星表面存在液态水的历史最近可追溯至20万年前。科学家们的研究成果近日发表于《国际太阳系研究杂志》之上。

  瑞典哥德堡大学科学家在研究中发现,在火星南半球一个年轻的陨石坑中存在保存完好的溪谷以及可能由水流所形成的沉积物。火星最后一个冰川期大约结束于40万年前,而这个陨石坑的形成时间要远远迟后于这个时间。据科学家们推测,这个陨石坑的历史不超过20万年。因此,科学家们推断,这些由液态水流动所形成的地貌特征也是从那时以后开始形成的。

  该项研究负责人、瑞典哥德堡大学科学家安德里亚-约翰逊博士介绍说,“火星表面的溪谷是比较常见的,但是此前所研究的溪谷历史都比较久,而且那些沉积层所形成的区域,也都与最近的冰川期有密切的联系。此次我们所研究的这个陨石坑太年轻,以至于它并没有受到最近冰川期的地理和气候环境所影响。这表明,形成这些沉积物的融水过程发生于更新的时代。”

  这个陨石坑具有明显的地球上泥石流的特点,即液态水携带泥沙等物质快速流动,然后沉积下来。科学家们将火星地形特点与北冰洋中挪威斯瓦尔巴特群岛上的泥石流进行了对比研究。约翰逊博士解释说,“我们在斯瓦尔巴特群岛上的实地考察成果证实了我们对火星上沉积物的解释。令我们惊讶的是,陨石坑中所形成的泥石流地貌竟然如此年轻。”

  据科学家介绍,这个陨石坑位于火星南半球中纬度地区,与附近一个较大陨石坑的壁垒型喷出物相叠加。所谓的壁垒型喷出物被认为是陨石撞击湿润或冰质地面所形成的花样地貌。科学家最初认为,这些最新的水流地貌是由保存在壁垒型喷出物的冰体所形成的。然而,他们并没有发现能够让融化的冰水涌出的裂缝。约翰逊博士解释说,“这些水更可能来自于融化的雪堆,可能的原因是历史上火星的轨道轴比如今要倾斜得多。”

  火星上发现存在水的证据,要追溯到“水手9号”探测任务。“水手9号”探测器发现了火星河床上和峡谷中存在水蚀痕迹。火星如今正处于一个冰川期的中期,因此液态水目前不可能存在于火星表面。然后,历史上火星似乎更温暖、更湿润。去年六月,“好奇”号发现火星存在液态水的有力证据;到了九月,“好奇”号第一份土壤分析结果显示,火星表面物质中含有2%的水份。(彬彬)

  相关阅读
  1.火星表面现神秘心形陨坑 或为远古火山喷口(图)
  2.美全新UFO形飞船问世 6月试飞未来送人上火星
  3.好奇号捉拍火星神秘亮光 引发外星生命猜想(图)

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论