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外星生物探索获新进展 更热恒星可支持生命存在

http://www.kexue.com 2014-05-05 11:14:11 凤凰科技  发表评论

  到目前为止我们只知道宇宙里存在唯一一颗星球能够支持生命存活——太阳。这导致天文学家相信类似太阳的其它恒星,包括那些温度比太阳更低的恒星,也将支持生命的存在。然而,最新研究表明,我们不能将温度更高的恒星排除在外,它们可能也具宜居性。


  恒星(资料图)

  恒星被分为不同的类型,从最热到最冷分别被划分为O、B、A、F、G、K和M型,我们的太阳属于G型恒星,位于赫罗图(Hertzsprung-Russel diagram,简写为H-R diagram)里“主星序”的中央。而位于顶部的O型星和G型星异常炙热,且存在时间只有几百万年,无法支持生命的存活和进化,这主要是考虑到地球上的生命花费了5亿年时间才站稳脚跟。而过去认为不宜居的F型恒星或可能是适合生命存在的主要候选者。

  更热更明亮的恒星(顶部)被认为具有更大的可居住区,尽管它们具体的宜居性仍有待确定。红矮星(底部)则相对更加昏暗,所拥有的宜居带也相对更小。

  F型恒星的质量是太阳的10%至60%,这导致它表面温度大约为5800-6900摄氏度,而太阳的温度大约为5500摄氏度。据称这类恒星将在未来20亿年至40亿年内保持稳定,这使得研究人员估计生命在此期间立足的可能性非常大。

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