科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

沃夫瑞叶型恒生爆炸后毁灭 表面温度超太阳5倍

http://www.kexue.com 2014-05-23 10:16:58 凤凰科技  发表评论


沃夫·瑞叶型恒星

  天文学家首次直接证实一颗沃夫-瑞叶(Wolf-Rayet)型恒星在IIb型超新星爆炸中毁灭。这颗恒星距离地球3.6亿光年,研究人员通过中间帕洛玛瞬态工厂(intermediate Palomar Transient Factory,iPTF)管道得以在爆炸发生数小时内捕获。 

  我们的太阳十分巨大:质量是地球的33万倍,占据整个太阳系质量的99.86%,每秒产生的能量是400万亿兆瓦,表面温度是1万摄氏度。但就恒星而言,太阳属于轻量级。沃夫-瑞叶型恒星才是名副其实的“宇宙巨兽”,他们的质量是太阳的20余倍,表面温度是太阳的至少5倍。但因为这类恒星相对罕见且神秘莫测,科学家对它们的形成、维系和衰亡过程一直所知甚少。幸亏有了iPTF研究,情况有所改变。iPTF使用隶属于美国能源部能源部劳伦斯-伯克利(Lawrence Berkeley)国家实验室NERSC(伯克利实验室)的国家能源科学研究计算中心NERSC和能源科学网络ESnet提供的资源,揭秘了超新星爆炸等转瞬即逝的宇宙事件。 

  以色列魏茨曼科学研究所(Weizmann Institute of Science)的研究人员们借助iPTF捕获了一颗超新星的爆炸。爆炸发生后15小时,研究人员激发地基和空基的望远镜几乎观测5.7小时。这些观测结果有助于了解沃夫-瑞叶型恒星的“生与死”。   

  该项研究的负责人Avishay Gal-Yam表示:“新研发的观测手段使我们获得过去梦寐以求的观测能力。我们正向实时研究超新星迈进。”相关研究成果发表在最近出版的期刊《自然》上。   

  伯克利实验室计算宇宙学中心和iPTF协作项目负责人彼得-纽金特(Peter Nugent)认为:“这次我们掌握了确凿证据。这是我们第一次实时观测到这种类型的爆炸。”   

  加州大学伯克利分校天文学教授Alex Pillippenko称:“1987年,我首次发现了IIb 超新星爆炸。我一直梦想着有一天人类能掌握这种爆炸的直接证据。” 

  那些超大质量的恒星在生命周期最后阶段变成沃夫-瑞叶型恒星,他们会产生重化学元素,这些元素成为构建星球和生命的基石。Pillippenko表示:“我们正逐步明确恒星发生了哪种爆炸,为什么会爆炸,会产生哪些重元素。这些元素对生命的存在至关重要。从某种意义上来说,我们正在探究恒星的起源。”  

  所有尺寸的恒星都是通过核聚变反应,将氢聚合为氦释放能量。质量越大,引力越大,需要抵消引力坍缩的能量越多。当氢被消耗殆尽,超大恒星开始融化碳、氧、氖,钠,镁等更重的元素,直到核心变为铁。当质量足够大,状态无法维系,恒星开始毁灭。 

  纽金特提到:“当沃夫-瑞叶型恒心变为超新星时,爆炸会取代恒星风,恒心开始毁灭。我们十分幸运捕获了SN 2013cu。”

  相关阅读

  NASA造星际尘埃 恒星死亡"阵痛期"之谜或揭开
  外星生物探索获新进展 更热恒星可支持生命存在
  大质量恒星周围存"旋转圆盘" 竟暗藏神秘电波源
  宇宙中超3/4恒星均为红矮星 几乎都有行星相伴
  揭巨大恒星附近气体环绕之谜 或可创造类地行星

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论