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哈勃新拍摄震撼画面 1万个星系超深空宇宙景象

http://www.kexue.com 2014-06-09 14:01:01 新浪科技  发表评论

哈勃拍摄并合成得到迄今最色彩绚丽的超深空宇宙图像。

  美国宇航局近期发布了一张照片,展示了最色彩斑斓的宇宙景象。这张照片由哈勃空间望远镜拍摄,其中首次加入了紫外波段数据,这一波段的光线人类的肉眼一般是无法看到的。

  在这张精美的图像中可以看到美丽丰富的色彩,充满着各种星系,它们的年龄大致在50~100亿年之间,从宇宙的时间尺度上来看它们不算年轻,但也不算老。

  这张照片花费了哈勃望远镜841轨的观测时间,其中包含超过1万个彩色的星系图像,在时间长河中向前一直追溯到大爆炸之后数亿年的宇宙极早期。哈勃项目组的天文学家佐尔特·列维(Zolt Levay)表示,将紫外与红外波段图像数据叠加入这张图像之后,人们便可以欣赏更广泛波段范围内所见的宇宙美景。

  此前在2003年至2009年间,天文学家们研究了再可见光和近红外波段下拍摄获得的哈勃超深场图像。而借助紫外波段图像数据,天文学家们最终结合了哈勃所能观测的所有波段数据,从紫外波段一直延伸覆盖了近红外的波段。

  项目首席科学家,加州理工学院的哈里·特伯雷兹(Harry Teplitz)表示:“此前超深场数据中紫外波段信息的缺乏使得对其开展研究工作就像是试图弄清一个家族的历史,但却不知道这个家族孩子们的信息一样。”他说:“紫外波段数据的加入填补了这一空档。”

  紫外波段辐射主要来自那些温度最高,质量最大,最年轻的恒星。通过这些波段的观测,天文学家们能够很直观地观察到哪些星系中正在形成恒星,以及在这些星系的内部哪些区域正有恒星正在形成。通过对这样早期星系的紫外波段研究,天文学家们将得以了解星系是如何通过聚集小规模的极高温恒星并逐渐扩张自身的过程机制。

  由于地球的大气层会过滤掉绝大部分的紫外线,这样的观测只能依靠运行于太空中的空间望远镜来进行。研究组成员,亚利桑那州立大学的罗吉·韦德霍斯特(Rogier Windhorst)表示:“像这样的观测计划利用了哈勃望远镜的独特能力,这对于为迎接未来的下一代空间望远镜:詹姆斯·韦伯望远镜做好准备至关重要。”

  他说:“哈勃望远镜提供了一个极其珍贵的紫外波段数据库,这对于未来将其与詹姆斯·韦伯望远镜的红外数据库相结合并进行对比工作至关重要。这是第一张这类真正的紫外超深场图像,展示了这种结合的巨大力量。”(晨风)

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